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El impacto del Open Source en el Business Intelligence La situación actual del Open Source Business Intelligence (OSBI)

Originally published julio 29, 2009

Desde hace muchos años existen soluciones de inteligencia de negocio open source, y eso puede parecer sorprendente dado que el eco mediático destacable se sitúa en los últimos cuatro o cinco años.

Actualmente existe un variado panorama en el que destacan las soluciones de compañías como Pentaho, Actuate BIRT, JasperSoft, Talend, Infobright, SpagoBI, Ingres o PALO por sólo nombrar algunas de las más conocidas y maduras que cubren desde Reporting hasta Data Mining.

Hagamos un ejercicio de recapitulación de los inicios del Open Source Business Intelligence. ¿Dónde nos deberíamos situar? A la mente me vienen dos hitos destacables:

  • En 2001, Teodor Danciu inició el desarrollo de JasperReports, la primera solución de Reporting open source. Actualmente es uno de los productos que standalone o integrado ofrece JasperSoft.
  • En 2003, Julian Hyde inició el desarrollo de Mondrian, el motor ROLAP open source por excelencia. Actualmente forma parte de Pentaho, pero se encuentra presente en la gran mayoría de suites open source de mercado.

Así que estos dos hitos nos sitúan en los albores del mercado OSBI. Depende con quién hables te dirá que estamos hablando de seis años y otros de ocho. En todo caso, la rueda ha girado mucho desde estas dos únicas soluciones.

Quizá sea interesante antes de continuar, identificar las características comunes a todas estas soluciones:

  • El producto se ofrece en un formato open source.
  • Presentan una comunidad que participa activamente en el producto y que incluso guía y lidera partes de su desarrollo.
  • Tanto los productos como las empresas detrás de ellos presentan modelos y servicios maduros que pueden proporcionar el mismo nivel de confianza que soluciones comerciales.

Una de las primeras preguntas del millón. ¿De dónde han salido todos estos productos y compañías?  Detrás de ellos, hay profesionales del mundo del Business Intelligence con largas trayectorias, que conocen claramente las necesidades de negocio de los usuarios finales y que identificaron que crear productos open source era una magnifica forma de cubrir dichas necesidades.

Continuemos reflexionando en voz alta. ¿Qué es lo que cambia en un mercado cuando existen soluciones open source? Para poder responder a dicha pregunta, primero debemos entender que es en definitiva lo que nos puede ofrecer una herramienta OSBI.

Una solución open source puede identificarse claramente como una herramienta con TCO (Total Cost Ownership) reducido. Claro, inicialmente, si dicha solución no cubre las necesidades de los clientes no hay nada por lo que preocuparse. Pensamiento de la competencia. Pero… ¿qué pasa cuando a lo largo del tiempo dichas soluciones maduran cada vez más hasta que dan respuestas solventes? Pensad por ejemplo, en el caso Firefox e Internet Explorer.

Es el lugar dónde nos encontramos justo ahora. Y en este punto, es cuando en el mercado podemos observar diferentes situaciones:

  • Existen otras soluciones con TCO reducido, que principalmente han reducido el precio de sus licencias o bien han surgido con precios ya bajos y competitivos.
  • Algunas empresas ofrecen soluciones gratuitas que presentan una funcionalidad acotada gracias a la modularidad de sus soluciones. Y venden módulos y otros servicios.
  • Otras empresas han apostado por soluciones innovadoras que no cubren ni las soluciones comerciales ya existentes en el mercado ni las soluciones open source.

Además, la madurez de las propias soluciones se ha conjugado con la situación económica desfavorable para gastos desproporcionados en IT. Esto hace la entrada de las soluciones OSBI en los proceso de evaluación mucho más fácil y incluso ser la solución escogida. Esto último es fácil de comprobar por las últimas y frecuente noticias por parte de las empresas OSBI y sus partners.

Hemos visto algunos de los impactos resultantes de las sinergias open source así como lo que sucede en el contexto actual. Es, por lo tanto, natural esperar un crecimiento no sólo lineal en estos tiempos sino de alguna magnitud superior para las soluciones del mercado OSBI.

  • Josep Curto DíazJosep Curto Díaz
    Josep Curto es Area Manager en ICNET Consulting. Está focalizado en la implantación de Sistemas Business Intelligence, incidiendo en ofrecer la solución adecuada a las necesidades de sus clientes, con especial atención a las del emergente mercado Business Intelligence Open Source. Es Master en Business Intelligence y Master en Dirección y Gestión en Sistemas y Tecnologías de la Información por la UOC y licenciado en Matemáticas. Ha conjugado su carrera profesional con una clara vocación por educación superior siendo profesor en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y en la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Autor del blog Information Management. Es colaborador esporádico en la revista Gestión del Rendimiento. Josep puede ser contactado mediante Josep.curto@icnetconsulting.com.

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