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Mondrian y su ecosistema

Originally published septiembre 16, 2008

Parafraseando Depeche Mode, OSBI (Open Source Business Intelligence) es BI for the Masses. No por el hecho de democratizar la información, dado que eso va hacia otros derroteros y depende principalmente de un cambio cultural en el seno de la organización, sino por el hecho de permitir el acceso a cualquier organización de las herramientas de inteligencia de negocio. Y hablamos de herramientas porque la metodología y la estrategia es una cosa disociada de la solución. Aunque, a veces, eso sea complicado de entender, tanto por vendedores como por compradores. Completamente disociada. Existen expertos en herramientas, expertos en metodologías, de todo y de nada. La particularidad de dicha situación, en nuestro caso concreto, permite a las organizaciones invertir en formación y en proyectos y no en licencias.

Continuando con la cultura popular, en el contexto OSBI, también encontramos paradigmas en algunas soluciones que son sumamente particulares. One for all and all for one, como dirían los mosqueteros de Alejandro Dumas. Cuanta razón. Y, en concreto, el ecosistema de Mondrian sigue dicho ejemplo.

¿Qué es Mondrian?

El ahora rebautizado Pentaho Analysis Services es el servidor OLAP integrado en la suite OSBI Pentaho y licenciado bajo la Mozilla Public Licence (MPL). Se caracteriza por ser un motor ROLAP (Relational Online Analitycal Processing) con caché, lo que le acerca a HOLAP (Hybrid OLAP). Es una solución madura, cuya versión actual es la 3.0.4. Está desarrollado en Java y es embebible en aplicaciones (estamos diciendo que es posible usarlo stand-alone). El lenguaje de consulta es MDX y normalmente viene acompañado del proyecto hermano, JPivot.

¿Qué tiene de especial el caso de Mondrian?

Esta herramienta es un caso atípico en OSBI. Para la gran mayoría de herramientas de análisis (Reporting, Data Mining, ETL,...) existen una o varias opciones. Y la gran mayoría de ellas solventes y de calidad probada para nuestras necesidades.  En el caso de soluciones ROLAP, no es así.
Sólo existe una herramienta open source de la qual hacen uso la gran mayoría de herramientas (tanto open source o comerciales) del mercado: JasperIntelligence, Openi, Openreports, Lucidera,...

Pero esa relación 1:N es de ida y vuelta. Es decir, si bien el peso principal del desarrollo de Mondrian está coordinado y liderado por el equipo de Pentaho (con Julian Hyde a su cabeza) es bien cierto que la comunidad que participa de la herramienta realiza toda una colección de tareas satélites sumamente importantes: identificar bugs y trabajar en su solución, proponer nuevas funcionalidades e implicarse en su desarrollo,...

El hecho de sólo existir una herramienta, en lugar de ser un problema - como uno podría pensar -, se convierte entonces en una ventaja. Todos los pares trabajan en pos de un único objetivo. Y es posible entonces llegar a cotas superiores de rendimiento e innovación. Tendremos de estar atentos a la evolución de esta interesante herramienta.

  • Josep Curto DíazJosep Curto Díaz
    Josep Curto es Area Manager en ICNET Consulting. Está focalizado en la implantación de Sistemas Business Intelligence, incidiendo en ofrecer la solución adecuada a las necesidades de sus clientes, con especial atención a las del emergente mercado Business Intelligence Open Source. Es Master en Business Intelligence y Master en Dirección y Gestión en Sistemas y Tecnologías de la Información por la UOC y licenciado en Matemáticas. Ha conjugado su carrera profesional con una clara vocación por educación superior siendo profesor en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y en la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Autor del blog Information Management. Es colaborador esporádico en la revista Gestión del Rendimiento. Josep puede ser contactado mediante Josep.curto@icnetconsulting.com.

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